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miércoles 01-02-2023

La UNLP desarrolla un kit que acelera los testeos de Covid

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Científicos platenses perfeccionaron un método que permite simplificar los testeos de PCR. Ya está listo para su producción e implementación 

Científicos y científicas de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) desarrollaron un nuevo procedimiento que permite extraer material genético del virus SARS-CoV-2 a través de nanopartículas magnéticas, en menos tiempo que los métodos actuales, según detallaron desde la Casa de Estudios.  

La iniciativa está a cargo de un grupo interdisciplinario de investigadores de cuatro institutos de la facultad de Ciencias Exactas de la UNLP y del Conicet La Plata: se trata del Instituto de Física de La Plata (IFLP), el Instituto de Biotecnología y Biología Molecular (IBBM), el Instituto de Investigaciones Fisicoquímicas Teóricas y Aplicadas (INIFTA) y el Centro Regional de Estudios Genómicos (CREG). 

El kit de extracción consiste en un método simple, eficiente y económico de diagnóstico. “Se trata de un método que permite extraer el material genético del virus de las muestras clínicas inactivadas, utilizando nanopartículas magnéticas”, explicó Claudia Rodríguez Torres, investigadora del IFLP y directora del Proyecto. 

Y agregó: “Luego, un imán colocado fuera del tubo de ensayo atrae esas nanopartículas cargadas con el RNA del virus y se descarta el resto de la muestra. El RNA aislado de esta manera se usa para el diagnóstico por amplificación de ácidos nucleicos, siendo RT-PCR el método más usado”. 

El proyecto se realiza mediante un convenio entre el Ministerio de Producción, Ciencia e Innovación Tecnológica, el Ministerio de Salud bonaerense, la UNLP y el Centro Científico Tecnológico del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas La Plata (CCT-La Plata -CONICET). 

“Lo novedoso de la iniciativa es la simplificación del procedimiento y el uso de insumos producidos localmente. La mayor parte de los laboratorios usan un método basado en minicolumnas, que requiere varios pasos de centrifugación”, detalló la especialista.  

Y aseguró: “En cambio, el método basado en nanopartículas magnéticas no requiere el uso de centrífugas y puede completarse en un laboratorio sin ese equipo y con materiales de fabricación local que lo hacen mucho más económico”. 

“Resulta esencial ampliar las capacidades diarias de procesamiento de muestras en laboratorios con disponibilidad limitada de equipamiento. Se trata del primer método de este tipo de producción nacional”, remarcó la científica. 

(Fuente: UNLP)

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