Las luchas del platense Lozano para poner de pie al vóley polaco

Entre el 2005 y 2008 el entrenador Raúl Lozano estuvo en la selección masculina de Polonia, teniendo que luchar contra el alcoholismo en algunos jugadores y malas condiciones de entrenamiento para el plantel

Por Sergio Pomares

“Me parece que esta situación mostró un problema oculto que en el ambiente no quería dar cuenta. Todos sabíamos que beber demasiado alcohol afecta la prudencia y el rendimiento deportivo. Ellos también lo sabían. Desde entonces, todos se han limitado”, dice Raúl Lozano -entrenador de la selección de Polonia- sobre el escándalo del alcohol (2005) en el equipo nacional polaco en una entrevista ante el medio nacional TVP Sport. El argentino llegó para ese entonces y ganó el segundo lugar mundial en 2006. Pero antes de ello, la realidad del vóley polaco no daba los frutos de aquellos últimos éxitos de los ’70.

Han pasado quince años desde que te hiciste cargo del equipo polaco masculino de voleibol. Estuviste asociado con el hasta 2008. ¿Qué le pareció el voleibol polaco antes de firmar con la Federación Polaca de Voleibol?

Raúl Lozano: – Han pasado quince años, ¡y sigo pensando que fue ayer! El tiempo pasa rápidamente cuando hacemos lo que nos da alegría.

Antes de firmar el contrato con PZPS (Federación Polaca de Vóleibol), realicé un análisis del equipo polaco que apareció en los Juegos Olímpicos de 2004 en Atenas. Para participar en la competencia por un gerente, tuve que escribir un plan de desarrollo de equipo. Tenía muchas ganas de ser entrenador polaco. Sabía que al conjunto no le había ido bien durante mucho tiempo, pero sabía de lo que eran capaces. Yo también era un jugador cuando, bajo el liderazgo de Hubert Jerzy Wagner, Polonia ganó el oro en los Juegos Olímpicos.

Trabajé muy duro para escribir el programa de desarrollo del equipo. Hice un análisis estadístico y vi todos los partidos de los Juegos de Atenas. También conocía a jugadores que jugaban en Italia en ese momento. Diagnostiqué lo que faltaba del equipo como equipo, pero también a jugadores individuales. Vi partidos de clubes polacos en copas europeas. Quería entender cómo es la vida cotidiana del voleibol en Polonia.

¿Mi primer pensamiento? «Ganaron el campeonato dos veces en categorías de edades más jóvenes, pero no funcionan bien como adultos. Tienen grandes jugadores, pero no un gran equipo». La clave del éxito fue unir al grupo para convertirse en un equipo. También tuvimos que trabajar en fallas anteriores. Después de firmar el contrato, comencé a profundizar en el aspecto de la liga polaca.

Escuché mucho sobre la vida cotidiana del voleibol polaco en 2005, sobre la falta de un gimnasio moderno en Spala, o sobre el análisis estadístico adecuado de los partidos. Lo cambiaste. ¿Qué modificaciones hiciste en tu trabajo diario con los jugadores?

-RL:  Dormían en un gran lugar para trabajar, porque todos los edificios fueron diseñados de acuerdo con los requisitos de los atletas. Pocos otros países tienen un centro de formación similar. Aún así, se tuvieron que hacer varios cambios.

En 2005, no había un gimnasio adaptado a las necesidades de los jugadores de voleibol. Consistía en varias habitaciones, pero carecía de los equipos adecuados: pesas, discos o pesas. Además, no había máquinas para la prevención de traumas, y el resto de las cosas no eran adecuadas para los voleibolistas de altura promedio.

Las camas en las habitaciones tenían 190 centímetros de largo. En ese momento, tenía doce o quince competidores que medían casi dos metros de altura. No fue fácil dormir allí.

El chef que trabajaba en el edificio se fue a las 18:30. Después de esta hora, no podíamos contar con comidas calientes. Las cenas eran frías, por lo que los voleibolistas no estaban llenos. Tenían que ser alimentados de acuerdo con el entrenamiento físico de seis horas, y no como las personas «normales» que tienen una demanda calórica estándar.

La conexión a internet en el edificio era tan pobre que era imposible enviar un correo electrónico desde las habitaciones. Los atuendos que obtuvieron los jugadores de voleibol estaban incompletos.

En el trabajo diario faltaba equipamiento: gomas elásticas, balones medicinales o plataformas de entrenamiento. No se hicieron estadísticas de los partidos, ni antes de las reuniones ni durante. La función de estadísticas no existía en la medida en que es actualmente. De hecho, hemos realizado cambios en muchas áreas, desde el saneamiento hasta la preparación física. Había alrededor de treinta de ellos, algunos de ellos eran más importantes que otros.

Antes de comenzar a entrenar, le presenté a la federación polaca una lista completa de los cambios que debían hacerse. Después de describir la situación y discutir sobre cada pequeña innovación, llegamos a un acuerdo juntos. Resultó que la PZPS estaba suficientemente abierta a nuevos métodos de trabajo y me apoyó. Fue el comienzo de cambios en la actitud hacia el voleibol en Polonia.

¿Sabías que PZPS tomó un préstamo para el gimnasio y para contratarte como entrenador de jugadores de voleibol polacos?

¡No tenía ni idea! Si esto es cierto, debo decir que estoy muy orgulloso de que las autoridades hayan tomado tales decisiones. El éxito posterior del equipo necesitó opciones valientes y estratégicamente sabias. Muchas veces he agradecido el apoyo que recibí en Polonia. Todavía estoy muy agradecido con la federación, la liga, los clubes y el gobierno.

¿Quién fue el mejor jugador con el que trabajaste en Polonia?

-RL: Hubo varios, se destacaron seis o siete. Sin embargo, si tengo que elegir uno, señalaría a Arkadiusz Golas.

¿Tuviste la impresión de que trabajarás duro con algunos jugadores porque tienen problemas para reconocer la autoridad del entrenador?

-RL: En mi opinión, los polacos no estaban entre los jugadores «difíciles». Eran diferentes, con carácter, personalidad y un deseo de entrenamiento duro. Cuando les presenté el objetivo y les expliqué cuánto esfuerzo es necesario para lograrlo, todos comenzaron a entrenar. Todos querían estar en el equipo nacional. Nadie pidió descansos ni tiempo libre.

¿Cuándo te diste cuenta de que Krzysztof Ignaczak, Łukasz Kadziewicz y Andrzej Stelmach no pasaron toda la noche en las habitaciones del hotel, sino «en la ciudad» después del partido con China?

-RL: Fue muy fácil descifrarlo. En el partido del domingo contra Holanda no jugaron al nivel que normalmente presentaban y sus ojos estaban rojos. Los conocía demasiado bien para no saber lo que pasó.

¿Alejarlos porque no respetaban las reglas era obvio?

-RL: Cada temporada hay situaciones que pueden traer buenas o malas consecuencias para el equipo. El caso que estábamos discutiendo fue la base para hacer cambios en el equipo. La decisión fue difícil, pero trajo resultados positivos.

Hasta el día de hoy, creo que la falta de disciplina de estos tres jugadores era un asunto serio. Mostraron falta de respeto no solo al personal de capacitación sino también a sus compañeros de equipo. Todo jugador que quiera aparecer en el equipo nacional debe aceptar las reglas que aparecen en él. No fue fácil para mí renunciar a ese momento. Por eso me contrataron, como entrenador tomaría decisiones difíciles. Alejar a este trío del equipo fue necesario para cambiar la actitud mental del grupo.

Lo explicaré más. Hoy, me parece que esa situación mostró un problema oculto que el ambiente no quería dar cuenta. Todos sabíamos que beber demasiado alcohol afecta la prudencia y el rendimiento deportivo. Ellos también lo sabían. Desde entonces, todos se han limitado. También me gusta tomar un buen vino para cenar o un buen vodka. Sin embargo, es importante evaluar cuándo puedo hacerlo y cómo no exagerar.

Hoy la situación es completamente diferente. Actualmente, esto no es un problema en los equipos polacos.

¿Cuándo comenzaste a hablar con ellos sobre su vuelta al equipo?

-RL: Cuando separé a ellos, dije que la sanción disciplinaria estaba vigente hasta el final de la temporada 2005. Observé que, si luego juegan bien y respetan las reglas, podrán regresar al equipo.

En 2006, Piotr Gacek y Krzysztof Ignaczak no fueron al campeonato mundial. ¿Esta decisión fue tomada al cien por ciento por usted o de alguna manera por el equipo? Ignaczak y Kadziewicz tuvieron un corto circuito entre ellos durante uno de los entrenamientos. Escuché que el plantel supuestamente pensó que dos personajes tan fuertes son demasiado para un grupo. ¿Esto es verdad?

-RL: Cada decisión que tomamos fue elegida por el bien del equipo. La selección de doce jugadores en un grupo de 24 es siempre una tarea extremadamente difícil. La base de la evaluación fue lo que personalmente dejaron en el equipo. No consideré ningún otro argumento.

En ese período de 2006, Gacek jugó increíblemente, por eso fue al campeonato mundial. En 2008, Ignaczak fue mejor, por eso lo elegí para los Juegos de Beijing.

¿Cuál fue tu segundo lugar en el Campeonato Mundial para ti? ¿Qué tan alto se clasifica este logro en la clasificación de éxito?

-RL: El segundo lugar en el campeonato fue extremadamente importante para cada miembro del equipo. En gran parte fue causado por treinta años sin una medalla en la historia del voleibol polaco. Tuvimos mala suerte de jugar con el mejor equipo de todos los tiempos.

Soy consciente de que el entrenador puede hacer un trabajo increíble y no vencer al equipo en primer lugar. Para muchas personas esto significa que algo salió mal. Yo pienso lo contrario. En mi opinión, el entrenador puede liderar fácilmente un equipo: por ejemplo, en PlusLiga, darle un ascenso por tres o cuatro posiciones, lo que el equipo no lograría sin él y… terminar la temporada en quinto lugar. Tenía al equipo en octava posición y lo llevó a un resultado mucho mejor, aunque no ganó la medalla.

También funciona al revés. El trabajo realizado incorrectamente puede hacer que el equipo caiga en varios lugares. Muchos entrenadores no tienen un equipo para ganar PlusLiga y los equipos no juegan para el campeonato. Sin embargo, esto no los libera de la obligación de hacer el mejor trabajo posible y alcanzar el nivel más alto posible. Lo que debe evaluarse no es solo el resultado, sino el progreso realizado por el grupo.

¿Qué tan pesadas fueron tus sesiones de entrenamiento antes de los Juegos de 2008? Se dicen leyendas sobre su intensidad.

Para evolucionar como equipo, necesitas mejorar otros aspectos. Brasil se estaba fortaleciendo. Este fue nuestro rival directo, a quien sucumbimos en la final de la Copa Mundial 2006 y tuvimos que «atraparlo».

¿Es cierto que después de un entrenamiento intenso, ordenaste correr durante 40 minutos?

-RL: En 2005, sí. Lo más importante era entrenar intensamente y jugar mejor.

¿Alguna vez has pensado que esto es demasiado?

-RL: Todos los mejores equipos entrenan mucho. Si queríamos estar en este grupo, teníamos que practicar mejor que los otros equipos. Eso es lo que hacen los maestros.

¿Los mejores recuerdos de Beijing?

-RL: Jugamos un gran torneo. Estábamos tan cerca de clasificarnos para las semifinales… En el quinto set jugamos punto y punto, el resultado fue determinado por pequeños detalles. Cada pelota es valiosa y jugarla al otro lado significa poner tu destino en manos de tu oponente.

¿Qué decidió específicamente?

-RL: No seré objetivo. Hasta el día de hoy, solo recuerdo algunos puntos de este partido. Queríamos ganar y fracasamos.

TVP: ¿Por qué no había nada en el equipo polaco después de los Juegos de Beijing?

-RL: Cada ciclo olímpico cuesta mucho. Es un compromiso bueno y malo. Cuatro años de trabajo en el equipo polaco es muy importante. ¿Vale la pena preguntarse qué entrenador ha liderado recientemente a este equipo durante todo el ciclo? Por varias razones, soy solo yo.

TVP: ¿Qué equipo es más fuerte, el de 2008 o el equipo de hoy que se clasificó para los Juegos Olímpicos de Tokio?

-RL: No tiene sentido comparar dos equipos de diferentes períodos para el voleibol. Nadie puede responder esta pregunta. La opinión solo puede basarse en estadísticas de partidos ganados en los últimos cuatro años y en el número de medallas. Sin embargo, los entrenadores no se ocupan de tales cosas.

Comentarios

- Advertisement -